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Chetumal & Bacalar

Some days ago, I added a mini travel blog to the website and called it “Author’s Diary” (because I have times when I stay at the same place for longer periods of time and would then write about daily stuff). I started with a bilingual text about Cancún and Isla Mujeres. Well, I’m still in Mexico and after leaving Isla Mujeres, I spent almost four weeks in Chetumal and Bacalar, two places most of of you have probably never heard of.

Chetumal & Bacalar - 13. Mai - 5. Juni 2021

Cancún liegt im Norden des mexikanischen Bundesstaates Quintana Roo, Chetumal im Süden, an der Grenze zu Belize. Das ist eine Entfernung von etwa 400 km, dauert aber sieben Stunden mit dem Bus. Mexikanische Fernbusse sind recht bequem, aber sie übertreiben es meist mit der Klimaanlage, deshalb habe ich im Bus immer eine leichte Jacke dabei.

Chetumal ist die administrative Hauptstadt von Quintana Roo, aber ziemlich klein und ruhig. Total faszinierend fand ich, dass es keine Busse gibt, denn die Stadt ist nicht so klein, dass man überall hinlaufen kann. Allerdings sind die Taxis extrem billig. Pro Fahrt habe ich etwa US$ 1,25 bezahlt. Das ist billiger als eine Busfahrt in Deutschland.

Meine Nachbarin in Chetumal hatte gerade ein neues Business gestartet, sie kochte Mittagessen und konnte mich gleich als neue Klientin gewinnen. Ich bin keine gute Köchin und zudem war mein Airbnb nicht geeignet, mehr als ein Frühstück zuzubereiten. Win-win für beide.

Nur wenige Kilometer von Chetumal entfernt liegt die Lagune Milagros. Dort kann man schwimmen, in einem der Restaurants etwas essen oder einfach nur relaxen. Tatsächlich habe ich dort auch einige Male mit Laptop im Gras gesessen und gearbeitet.

An einem Tag stand ein Ausflug zu den Maya-Ruinen Dzibanché auf dem Programm. Ich habe in Mexiko schon einige archäologische Fundstätten besucht und bin jedesmal fasziniert. Dzibanché liegt etwa 80km von Chetumal entfernt mitten im Dschungel. Außer mir gab es nur drei weitere Besucher, eine digitale Nomadin aus Texas und zwei Mexikaner. Ein Mann, der dort arbeitete, erzählte, dass vor der Pandemie Gruppen von den Kreuzfahrtschiffen Dzibanché besucht hätten, aber jetzt würden kaum noch Touristen kommen. Sehr traurig.

Cancún is situated in the north of the Mexican state of Quintana Roo and Chetumal in the south, at the border with Belice. That’s a distance of about 400 km but it takes seven hours by bus. Mexican long distance buses are pretty comfortable but they often exaggerate it with air conditioning, that’s why I normally have a light jacket with me on the bus.

Chetumal is the administrative capital of Quintana Roo but pretty small and quiet. I found it totally fascinating that there are no buses as the city is not small enough to walk everywhere. Taxis are extremely cheap, though. I paid about US$ 1.25 per trip which is cheaper than a bus ticket in Germany.

My neighbour in Chetumal had just started a new business. She cooked lunches and could immediately win me as a new client. I’m not a good cook and apart from that, my Airbnb was not suited to prepare more than a breakfast. Win win for both of us.

The lagoon Milagros is situated just a few kilometers away from Chetumal. You can swim there, eat at one of the restaurants or just relax. As a matter of fact, I sometimes sat there with my laptop on the grass and worked.

One day, I went to the Mayan ruins of Dzibanché. I’ve already visited quite a few archaeological sites in Mexico and am always fascinated. Dzibanché is situated about 80 km away from Chetumal in the middle of the jungle. Apart from me, there were just three more visitors, a digital nomad from Texas and two Mexicans. A man who was working there told us that groups from cruise ships had visited Dzibanché before the pandemic but nowadays hardly any tourists would come. Very sad.

Dzibanche
Maya-Ruinen Dzibanché
Laguna Milagros
Laguna Milagros

Nach drei arbeitsintensiven Wochen in Chetumal war es Zeit für eine kleine Pause. Mein nächstes Ziel Bacalar lag nur 40 km von Chetumal entfernt und ich habe mir drei Tage in einem hübschen kleinen Hotel gegönnt.

Bacalar liegt an der “Laguna de los siete colores” (Lagune der sieben Farben). Diese Lagune heißt so, weil sie aufgrund unterschiedlicher Wassertiefen völlig verschiedene Farben hat, von fast durchsichtig über türkis bis zu tiefblau. Ich habe eine zweistündige Bootsfahrt gemacht und man konnte die Farbveränderungen sehr gut sehen. Wir hatten einen Stopp mitten in der Lagune, wo das Wasser teilweise nur 50cm tief war. Man konnte sich also wie in einer riesigen Badewanne einfach hinsetzen. Allerdings fand ich es schöner, ein wenig zu schwimmen.

Auch der Ort Bacalar ist sehr schön. Es gibt viele kleine und größere Restaurants, viele Wandgemälde und sogar die Ruinen einer Festung aus dem 18. Jahrhundert. Die Spanier hatten sie gebaut, um die Stadt vor Piraten zu schützen, die aus der Karibik über Kanäle bis nach Bacalar kamen.

Es waren drei wirklich nette Tage. Über meine nächsten beiden Aufenthaltsorte in einem anderen mexikanischen Bundesstaat schreibe ich dann so in zwei Wochen.

After three work-intensive weeks in Chetumal it was time for a short break. My next destination Bacalar was situated just 40km from Chetumal and I spoilt myself with three days in a beautiful small hotel.

Bacalar is located at the “laguna de los siete colores” (lagoon of the seven colors). The lagoon has this name because it has totally different colors as a result of different water depths, ranging from almost transparent over turquoise to deep blue. I did a two-hours boat trip and could see the color changes very well. We had a stop in the middle of the lagoon where the water was partly just 50cm deep. So you can sit down like in a huge bathtub. However, I preferred to swim a bit.

The city of Bacalar is very nice, too. There are many small and big restaurants, many murals and even the ruins of a fortress from the 18th century. The Spaniards had built it to protect the city of pirates which came from the Carribbean Sea to Bacalar using canals.

So I had three really nice days. In about two weeks, I will write about my next two destinations in another state of Mexico.

Laguna Bacalar
Bacalar

Daniela is a native German speaker who has taught the language online since 2012. She speaks English, Spanish, Portuguese and some Hungarian. Currently, she's residing in Peru but maintains a traveling lifestyle as a digital nomad. In March 2020, she published her first book "Deutsch online unterrichten" for aspiring online German teachers and is now concentrating on writing fiction for German learners while pursuing some other small projects.

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