fbpx

Ein Sommer in Heidelberg - Behind the scenes

Being a language learner and an enthusiastic story reader myself, I’ve always found it interested to find out what inspired an author to write a certain book. That’s why I decided to write this article, a look behind the scenes of the Graded Reader for intermediate learners of German I published last month. Hope that you will find it interesting and that it will help you to improve your German because the article is available in English and German. Try to read the German version first and check the English translation if there’s something you don’t understand. You may even try this if you’re still a beginner.

Die Idee

Eigentlich wollte ich eine Reihe Graded Readers mit einem Buch für das Niveau A1 starten und dann mit A2, B1 und B2 weitermachen, immer mit der gleichen Hauptfigur. Ich hatte sogar die Texte schon geschrieben und sie mit einigen italki-Schülern getestet. Aber dann haben mich plötzlich immer mehr Mittelstufen-Schüler nach Buchempfehlungen gefragt und so habe ich mich schließlich entschieden,  mit einem B1-Buch anzufangen und einige Aspekte aus meinem eigenen Leben in die Geschichte einzubauen.

The idea

Originally, I wanted to start a series of graded readers with a book for the A1 level and then continue with A2, B1 and B2 using the same main character. I even wrote the texts and tested them with some students on italki. But suddenly, more and more intermediate students asked me for book recommendations and so I finally decided to start with a B1 reader and add some aspects of my own life to the story.

Warum Heidelberg?

Ich habe von 2007 – 2014 in Heidelberg gelebt – the längste Zeit, die ich jemals in einer Stadt verbracht habe. Das bedeutet, dass ich die Stadt und ihre Umgebung ziemlich gut kenne. Dadurch war es für mich einfacher, mir vorzustellen, wohin die Protagonisten gegangen sind und wie die Straßen aussahen.

Why Heidelberg?

I lived and worked in Heidelberg from 2007 – 2014 – the longest time ever I’ve stayed in the same city. That means that I know the town and its surroundings pretty well which made it easier for me to imagine where the characters went to and how the streets looked like.

Das Setting

Die Geschichte beinhaltet digitale Nomaden und ein Coliving und Coworking Space, nicht unbedingtBegriffe, mit denen jeder vertraut ist. Ein digitaler Nomade ist jemand, der die Welt bereist und nur seinen Laptop braucht, um Geld zu verdienen. Auch wenn ich offiziell meinen Wohnsitz in Peru habe, definiere ich mich immer noch als digitale Nomadin. Vor der Pandemie habe ich ungefähr sechs Monate pro Jahr in Peru verbracht und bin während der restlichen Zeit in andere Länder gereist. Manchmal habe ich mir Wohnungen mit anderen Nomaden geteilt (Coliving) oder einen Schreibtisch in einem Coworking Space gemietet. Ich liebe es, ortsunabhängig zu sein und sobald die Welt wieder normal geworden ist, möchte ich wieder mehr reisen. Ich kenne Europa und Lateinamerika ziemlich gut, aber ich war noch nie in Asien oder Afrika.

The setting

The story includes digital nomads and a coliving and coworking space, not exactly terms everyone is familiar with. A digital nomad is someone who travels the world and only needs his laptop to earn money. Even though I’m officially a resident in Peru, I still define myself as a digital nomad. Before the pandemic, spent only about 6 months a year in Peru and travelled to other countries for the rest of the time. I sometimes shared apartments with other nomads (coliving) or rented a desk at a coworking space. I love to be location-independent and as soon as the world has become normal again, I intend to spend more time travelling again. I know Europe and Latin America pretty well but have never been to Asia or Africa.

Die Protagonisten

Das Buch ist ein Roman, sodass jede Ähnlichkeit mit realen Personen purer Zufall ist. Aber als ich angefangen habe, über die Protagonisten nachzudenken, wusste ich, dass ich eine Kombination von Deutschen und Ausländern haben wollte. Infolgedessen sind die Hauptfiguren nun drei Deutsche, eine junge Frau aus Italien und ein junger Mann aus Spanien. Der Einsatz von Protagonisten aus anderen Ländern macht es einfacher, als Teil der Geschichte auf kulturelle Besonderheiten hinzuweisen, denke ich.

The main characters

The book is fiction, so any resemblance to real people is pure coincidance. However, when I started to think about the characters, I knew that I wanted to have a combination of Germans and non-Germans and a combination of male and female characters.  As a result, the main characters are three Germans, a young woman from Italy and a young man from Spain. Inventing characters that come from other countries make it easier to point out cultural peculiarities as part of the story, I think.

Ein Sommer in Heidelberg Graded Reader German B1

Get your copy now

Are you an intermediate learner of German who is looking to improve their language skills in a fun and brain-friendly way?

“Ein Sommer in Heidelberg” is available for Kindle or as a paperback on Amazon or as an ebook in PDF format and includes free audio recordings.

Not sure yet if the book is a good option for you?

I’m convinced that you will like “Ein Sommer in Heidelberg” but perhaps you’re unsure about your level of German and think that the book might be too easy or difficult for you to read. No problem. You can download the prologue and the first chapter for free. That’s about 20 pages. Just give it a try, you’ve got nothing to lose.

Daniela is a native German speaker who has taught the language online since 2012. She speaks English, Spanish, Portuguese and some Hungarian. Currently, she's residing in Peru but maintains a traveling lifestyle as a digital nomad. In March 2020, she published her first book "Deutsch online unterrichten" for aspiring online German teachers and is now concentrating on writing fiction for German learners while pursuing some other small projects.

Scroll to Top